2006我第一次去巴黎,一個人。

會這麼勇敢去巴黎,是為了個法國女孩。



我和Annabelle是12年前在美國遊學一個月時相識的

很有緣分地,我們之後的五六年一直維持通信連絡,

雖然遠在地球兩端,但卻不忘記與彼此分享各自的生活。

她畢業之後到巴黎工作,我也剛好工作量減少、鴨慶又去當兵

有了這麼一個空檔可以請長假,便決定要探訪這麼久不見的老朋友


不過這趟的巴黎行,收穫不只是這樣

因為我的大學同學也在巴黎念書,我便順道去拜訪她

她帶我到一位慈濟的阿姨家作客,認識了阿姨的老公James

James是移居法國的英國記者,留著白白的落腮鬍

隨性開朗豪爽的個性,從第一次見面他下半身只圍著花花綠綠的一條布巾可以看出

我們那天聊得很開心,我還記得他取笑我的法文聽起來像泰國人發音

要離去的時候他跟我說,只要我給他住址他就會寫卡片給我

因為他喜歡寫作,更喜歡藉由文字傳遞祝福

我沒想到,他真的記得!而且這一寫,就是六個年頭......



從此,他想到就寫,我的生日、聖誕節、農曆新年也絕對會有卡片

他寫詩、出書,也買口足畫家的卡片和我分享

他叫自己的處所"owl house"

因為他喜歡貓頭鷹,所以整間屋子都是貓頭鷹的收藏品

我只要看到貓頭鷹就會想起他,然後也幫他收集亞洲的紀念品

我跟Annabelle在2007年還在新加坡又見面了一次

但遠在法國的James則是只能靠郵件,因為他也不太用e-mail

有時候我一忙要好幾個月才回他一封信

但他也不介意,還是常常從巴黎寄卡片來

能夠被一個人記住的感覺十分開心,

每次收到隻字片語的溫暖幸福總是帶給我無比的力量

所以我一直都計劃能再去巴黎一趟拜訪他。



2012年他寫了封信給我,說他其實到過台灣也去找過我

但卻陰錯陽差撲了個空

我好遺憾,因為只差幾個街口我隨時都可以衝去和他會面

但就是沒這個機會

我還在寫信告訴他怎麼回事,順便抱怨他沒有先告知我要來台灣

否則就算有工作我也會去找他。

信正寫一半,我還留在桌上

那天打開e-mailbox,卻收到難以置信,James的訃聞。



同時間,Annabelle告訴我隔年的三月她要結婚了!



這些年一直冀望的巴黎沒有去,總說工作不好請長假,要先忙那個,顧慮這個.....

農曆年節巴黎又很冷,還是再找個好時機吧......

一轉眼,日子就這樣過了

最後變成,我來不及見到James最後一面,我才發愣



所以我決定要去Lille參加A的婚禮

為了難得一見的朋友

為了遠在天邊,但還把我放心上的朋友

我很開心長途跋涉能讓我看到這麼美麗的笑容

也衷心的感激她一直為我設想,用真心和我破解語言的隔閡



在里爾Lille的法國婚禮很美好

男女雙方的親友也都熱情的款待我們

來到不同的世界接觸不一樣的人可以讓自己發現自己的渺小

我只能靠英文和他們溝通,但他們不僅會法文、英文,

甚至還懂柬埔寨話,也有人學過中文

這些人走過世界多個國家,為了工作、為了學業

不是富豪,也不是家世顯赫,就只是很單純的有著國際觀願意體驗另種文化

也正因為這樣,我旅行時總提醒我自己,到另一個國家我就代表著台灣

因為這些朋友可能經由我才認識台灣

如果我能讓他們有好印象,對台灣多點了解

他們也會告訴別人:我認識台灣人,台灣人是熱情、友善和傑出的!

所以旅行對我而言不只是我自己的人生

我和司機聊天,和服務生微笑

當他們開心地問我從哪裡來時,我可以確定他們會對台灣有著好印象。



結束兩天的里爾婚禮,我們到了巴黎

都三月了,巴黎還異常地在下雪

我在這裡遇到了人生的第一場雪,完全沒有計畫,

而且冬天總往南島跑的我,就是為了要避開遇雪這回事

看來一切都是順應的安排



約定好去看James的那天天氣很好,太陽竟然出來了

阿姨說他有丟過銅板問James願不願意我來看他

James答應了,還送了我這麼美的巴黎陽光

說也奇怪,就在我們離開他的owl house時,天空竟然又飄起雪來了...



他們總說,就是去玩咩!

但我很清楚,巴黎的旅程對我而言

有著截然不同的意義.........



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